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Chisme across Borders: The Impact of Gossip in a Guatemalan Transnational Community

Chisme across Borders: The Impact of Gossip in a Guatemalan Transnational Community

Jocelyn Skolnik, Sandra Lazo De la Vega, Timothy Steigenga

Idioma original:

Resumen

Abstract

Qualitative interviews in both the Guatemalan Maya sending community of Jacaltenango and the receiving community of Jupiter, Florida, illustrate the gendered role of transnational gossip. Women whose husbands have migrated are subject to a high level of scrutiny from their family and neighbors, who may accuse them of infi delity, raising their children inappropriately, or spending money unwisely. To avoid gossip and its potential consequences, many women isolate themselves to such an extent that they experience psychological and physical symptoms of depression and anxiety.

This article contributes to the debate on migration and gender by defining and confi rming the gendered nature of transnational gossip, identifying the factors that intensify gossip in the context of international migration, and providing evidence of the specifi c negative impact for women in the sending community.


El chisme a través de la frontera: El impacto del chisme
en una comunidad guatemalteca transnacional

Resumen

Entrevistas cualitativas realizadas en Jacaltenango (comunidad maya guatemalteca de emigrantes) y Júpiter (localidad de Florida que recibe inmigrantes jacaltecos) ilus tran el rol del chisme transnacional y sus efectos, condicionados por el género. Las esposas de los migrantes están sujetas a un riguroso escrutinio por parte de su familia y vecinos, quienes las acusan de ser infieles, criar mal a los niños y malgastar el dinero. Para evitar el chisme y sus posibles consecuencias, muchas mujeres se aíslan a tal extremo que experimentan síntomas físi cos y psicológicos de depresión y ansiedad.

Este artículo confirma que el efecto del chisme transnacional está condicionado por el género, identifica los factores que lo intensifican en el contexto de la migración internacional y proporciona evidencia de su efecto negativo en las mujeres de las comunidades de donde proceden los migrantes.

Keywords: transnational gossip;gender;social remittances;Guatemala;United States



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