Residence vs. Ancestry in Acquisition of Spanish Citizenship: A Netnography Approach

Pablo Mateos, Jorge Durand

Resumen

Abstract

Access to a nationality from a European Union (eu) country has become a key migration strategy for people from outside the eu and their families. This paper explores access to Spanish citizenship, through an innovative methodology, “netnography”.

We analyzed an Internet discussion group (41 000 posts and 2 860
individuals), where migrants share their concerns about the cumbersome Spanish naturalization process. We identify a series of strategies to access Spanish citizenship that seek to maximize the possibilities given by residence experience in Spain or Spanish ancestry (a sort of family endowment that we call “ethnic capital” here).

These factors create an unequal pattern in the “geography of naturalization”, marked by the history of Spanish emigration and immigration policies, woven together in the complex web of the personal experiences of migrants, who are constantly faced with the question: residence or ancestry?

Residencia frente a ancestros en el acceso a la nacionalidad española: Un acercamiento netnográfico

Resumen

El acceso a la nacionalidad de un país de la Unión Europea se ha configurado en una estrategia migratoria clave para personas no europeas y sus familias. Este trabajo aborda el caso del acceso a la nacionalidad española desde la novedosa metodología de la netnografía.

Del análisis de un foro virtual en Internet (41 000 mensajes y 2 860 personas), donde migrantes comparten inquietudes acerca del complicado proceso de solicitud de la nacionalidad española, se desprende una gama de estrategias de acceso a la nacionalidad que buscan maximizar las posibilidades que ofrecen tanto la experiencia de residencia en España como los ancestros (una suerte de dotación familiar que aquí denominamos capital étnico).

Estos factores generan una desigual geografía de naturalización marcada por la historia de la emigración española y las políticas migratorias y de ciudadanía tejidas a través de vivencias personales que navegan por una constante tesitura: ¿residencia o ancestros?

Keywords: nationality;migration;netnography;ethnic capital;Spain



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